The 21st Century Dictionary of Basic Joseki – Takao Shinji 9 dan

The 21st Century Dictionary of Basic Joseki – Takao Shinji 9 dan

Siempre supe que estudiar joseki era una parte fundamental del go, desde mis primeros años de jugador. Sin embargo, relegué ese estudio por mucho tiempo, amparándome en la gran cantidad de guías de estudio o comentarios de personas según las cuales es polémico llevarlo a cabo por varias razones: porque es demasiado difícil, porque el nivel de uno nunca es lo suficientemente alto, porque su estudio debe realizarse por consultas puntuales y no de modo sistemático, etc.

Con ese criterio, durante años dejé el joseki para “más adelante”. En 2012 tuve una aproximación formal al tema cuando tomé clases con Gabriel Benmergui, para quien el tema es absolutamente clave, pero al terminar dichas clases me volví a alejar, reemplazándolo por el estudio de libros de teoría o de partidas profesionales. De esta manera, revisaba los josekis de mis partidas, o alguno en particular encontrado en otro tema, pero no los estudiaba de forma sistemática.

Este año decidí finalmente abordar el tema, después de aceptar que estaba estancado en mi nivel. Además, después de asistir en el mes de mayo a un fin de semana de estudio intensivo en la casa de Fernando Aguilar, me convencí de que era lo correcto. Fernando, como Gabriel, dice regularmente que estudiar joseki tiene muchos más beneficios que el conocimiento teórico del joseki en sí: uno aprende tesuji, vida y muerte, y sobre todo forma, algo que hace, según veo, hace una diferencia notable en el juego de nivel dan.

Cada uno de los tomos tiene cerca de 270 páginas tamaño A4.

Desde abril o mayo hasta ahora empecé el estudio con el libro de referencia de joseki más importantes en la literatura en inglés: The 21st Century Dictionary of Basic Joseki, de Takao Shinji. El libro es una reedición en gran parte reescrita del Dictionary of Basic Joseki, de Ishida Yoshio, publicado en los años ’70 y gran referencia para todos los jugadores veteranos de Occidente. Por mi parte, compré una versión en japonés del Ishida en Tokio, en 2013, el primer tomo del Takao por internet en 2012 y el segundo tomo también en Tokio, en 2013 (casi recién editado). Hasta el momento, venía usando todos esos libros solo de referencia ocasional. En cuanto los encaré más en serio, este año, me llevó unos tres meses leer el primer tomo, y poco más de dos meses el segundo.

Parte del índice del primer tomo.

El primer tomo contiene todos los joseki de komoku (3-4), y el segundo tomo los de hoshi (4-4), mokuhazushi (5-3), takamoku (5-4) y san-san (3-3), lo que hace que el adjetivo “basic” le quede un poco chico al título. Realmente el libro es muy completo y exhaustivo, y su abordaje es sistemático, viajando por las variantes de un modo muy lógico.

Algo a tener, en cuenta, sin embargo, es que el fuerte del Takao no es la pedagogía. O que, al menos, no utiliza una pedagogía de características occidentales. Puede parecer, hasta entender la mecánica del libro, que en algunos momentos hay baches en las explicaciones, o que las mismas dejan a uno con preguntas que no están respondidas.

Por un lado, esto es casi inevitable, porque es imposible explicar todas las jugadas de una secuencia de, digamos, entre cuatro y treinta jugadas dependiendo del joseki, sin escribir un tomo entero por cada diagrama, o volverse insoportablemente denso. Por otro lado, esto responde a una pedagogía muy japonesa, en la cual es parte fundamental de cualquier estudio generar esas preguntas para que el estudiante, por su cuenta, trabaje en ellas. Esto lo he visto cuando estudié en Japón y, también, en ocasiones realizando estudios de idioma japonés. Fue Fernando Aguilar, en aquella sesión intensiva en su casa, quien me hizo notar que lo que yo veía como agujeros en el libro era en realidad la aplicación de esta modalidad pedagógica.

Páginas de ejemplo, con algunas de mis anotaciones.

Teniendo esto en cuenta, y entrando en esa mentalidad, se puede sacar mucho provecho al libro. La clave es buscar reflexionar sobre cada joseki, y no leerlo como si ya estuviera digerido. Esto, llevado un nivel profundo, es mucho más de lo que yo hice con los dos tomos, y no se agota con una primera lectura. Mi plan, por otro lado, no era agotarlos. A continuación, siguiendo mi estudio de joseki con otros libros que ya tengo en mi biblioteca (próximamente, más información), la idea es volver constantemente al Takao y re-estudiar cada joseki de nuevo, cuando la referencia del nuevo estudio lo requiera.

Así, de a poco, tal vez supla esta falta que vengo arrastrando hace tanto tiempo.

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