The Middle Game of Go – Sakata Eio

The Middle Game of Go – Sakata Eio

Ishi Press fue la primera editorial grande de go en inglés, fundada a fines de los años sesenta por Richard Bozulich. Su importancia es tal que casi todos los clásicos de la literatura de go en este idioma fueron publicados por Ishi Press, incluyendo la gran Go World. Sus publicaciones concluyeron en los años ’90 (excepto Go World, continuada en Kiseido), pero sus libros nunca dejaron de ser una referencia para los jugadores occidentales.

Portada del libro.

Hace poco, se reeditaron varios libros de Ishi Press, y el año pasado aproveché para comprar algunos por Amazon, pidiendo a mis padres que los trajeran desde Estados Unidos. Fueron Enclosure Josekis, de Takemiya Masaki, The Great Joseki Debates, de Honda Kunihisa, y The Middle Game of Go, de Sakata Eio, que es el objeto de este post.

The Middle Game of Go es uno de los grandes clásicos, leído en masa por los jugadores de los años setenta y ochenta. Lo escuché recomendarlo en varias ocasiones a Fernando Aguilar, por lo que me interesaba leerlo en algún momento.

A grandes rasgos, el libro es el comentario exhaustivo de cuatro partidas de Sakata Eio los años cincuenta y sesenta, centrado en el medio juego de cada una de ellas. El fuseki de todas las partidas está analizado en los dos volúmenes de Modern Joseki and Fuseki, también de Sakata, por lo que este puede considerarse una suerte de continuación de aquel libro.

Espero que se pueda apreciar lo pésimo de la edición.

El principal problema del libro, que hace que su lectura sea casi un sacrificio, es la pésima reedición. Con todos los libros reeditados de Ishi Press está el mismo problema de una edición de muy mala calidad, pero en este caso es peor. El tamaño de las páginas es muy menor al tamaño del papel de dichas páginas, como si fuera una fotocopia reducida, por lo que la letra es mínima. Además, los diagramas están impresos en este mismo tamaño, y con una impresión muy poco definida, por lo que en algunos casos hay que usar un poco de imaginación para entender los números de las piedras. Esto descontando, desde ya, las erratas, que son varias.

Salvando estos problemas, las partidas son muy interesantes y los análisis incluyen algunos “josekis de medio juego” muy útiles, como técnicas de reducción para varios shimaris y diferentes bosquejos territoriales. La tercera partida incluye hasta un análisis detallado del yose, por lo que se puede decir que los comentarios son bien exhaustivos en todos los aspectos del juego menos en fuseki y en joseki (reservados para los otros libros del autor).

Otro punto interesante del libro es que usa constantemente términos en japonés, algo que, en lo personal, me gusta (aprender los nombres de las jugadas es, en algún punto, aprender las jugadas).

En resumen, más allá de la pésima edición y de su relativa anacronicidad (las partidas se sienten algo antiguas, y en estos tiempos ya se siente muy ajena la didáctica japonesa), creo que es un libro breve pero instructivo.

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