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Etiqueta: Corea

Copa Samsung 2017

Copa Samsung 2017

Una edición más del torneo preliminar de la Copa Samsung ha terminado. Como jugador, no puedo decir que haya sido una buena experiencia. No pude cumplir mi objetivo de ofrecer una buena partida, y perdí en primera ronda contra Nuttakrit Taechaamnuayvit 5D, de Tailandia, por lo que nuevamente el torneo fue para mí un solo juego. Si bien fue una partida algo mejor que la del año pasado, no estuvo a en absoluto a la altura de mis expectativas.

Por lo demás, el torneo fue muy similar a la última edición, incluyendo a varios jugadores reincidentes. Fue interesante reencontrarme con ellos, y sobre todo con Mateusz Surma, con quien había entablado una buena relación en 2016. Mateusz venía de tener varias victorias consecutivas en la China C League, con las cuales había demostrado que está teniendo un buen año. Lo felicité por sus victorias, y me contestó, sonriente, que todavía no entendía lo que había pasado en dicha liga.

La sorpresa de este torneo fue Victor Guang Chow, 7D amateur de Sudáfrica, quien ganó en las primeras rondas a tres profesionales occidentales, contra todo pronóstico: Ryan Li 1p (inicialmente, el favorito del torneo), Ali Jabarin 1p, y Eric Lui 1p. Después de la derrota en primera ronda, Ryan dejó Seúl inmediatamente, faltando a la ceremonia de cierre. Presumo que su frustración fue muy grande.

Finalmente, Guang Chow perdió en la final contra nada más y nada menos que Mateusz, quien ganó la World Division y volverá a Seúl a jugar el torneo principal en Septiembre. Después del éxito en la liga china, logró con este evento ganar su primer torneo desde que su conversión a profesional dos años atrás. Estaba exultante.

Mateusz y Victor en el momento decisivo de la partida final.

Por otro lado, también pude reencontrarme con mi amiga Lee Younshin 5p, que siempre es una experiencia muy grata. Ella, con la ayuda de Park Ji Eun 9p, colaboraron con la revisión de mi partida.

Respecto a dicha partida, la verdad es que no logré en ningún momento el estado psicológico correcto para jugarla. Usé casi todo mi tiempo principal antes de que mi oponente usara siquiera treinta minutos del suyo, cometí algunos errores tácticos y, finalmente, perdí por un vergonzoso blunder de lectura. El reencuentro con los jugadores profesionales y con un torneo de alto nivel, es interesante, pero hacerlo ya dos veces no compensa la frustración de perder de esta manera.

La realidad es que la combinación del nivel del torneo y de su sistema extremo en crueldad (eliminación directa) hace que no sea un torneo interesante de repetir, al menos por ahora. Mi experiencia en torneos grandes no es mucha, por lo que el factor psicológico necesita algo un poco más suave. Después de una primera ronda, necesito poder levantar la cabeza, recuperarme, y continuar. La copa Samsung no permite esta recuperación. Después del golpe, ya es demasiado tarde.

Por esto es que no creo que regrese a este torneo por un buen tiempo. Trataré de dedicarme a torneos amateurs, más accesibles y con más rondas, que ofrezcan mejores oportunidades de crecimiento. El Iberoamericano de este año en México es un buen ejemplo del tipo de torneos que debería jugar, o el Campeonato Europeo del año que viene, que por cuestiones personales tengo altas chances de jugar, sería otro. Por lo pronto, recuperación física, mental y moral.

Dongjak Go Academy

Dongjak Go Academy

Mis últimos dos días enteros en Seúl (descontando el mismo día de mi partida, en el que tuve tiempo de hacer algunas cosas, como ir a uno de los famosos baños públicos coreanos) quise pasarlos en una escuela de go coreana, y mi amiga Lee Youngshin 5p me contactó con la Dongjak Go Academy, una escuela de una amiga de ella.

Hasta el momento yo había tenido una sola experiencia en una escuela de go asiática, cuando estuve algunas semanas en el Hon Dojo en Tokio, uno de los dojos más importantes de Japón, en 2013. Esa experiencia no había sido muy buena. El clima de estudio era muy opresivo, y los estudiantes la pasaban bastante mal, sufriendo la exigencia de los maestros que en muchos casos se convertía en maltrato.

El panorama en Dongjak fue completamente diferente. Es evidente que la escuela no se dedica exclusivamente a la formación de profesionales, porque además del grupo avanzado, había jugadores de variados niveles, incluyendo varios amateurs adultos a los que les jugué partidos parejos sin ningún problema.

Por supuesto, además de los niños amateurs, también estaban los niños que pasaban la mayor parte de sus horas allí, pero todos eran muy simpáticos y parecían contentos de estar en ese lugar.

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Todos los estudiantes se tomaban sus partidas muy en serio y hacían sus tareas diligentemente, cosa que parecía convivir sin problemas con un clima agradable.

Tanto con los niños como con los amateur adultos, la metodología era la misma: me emparejaban con alguien, jugábamos la partida (con o sin reloj) y al terminar casi siempre se acercaba un profesional y la revisábamos. A continuación, otra partida con el mismo oponente o con alguien más. En una sola tarde podía jugar cuatro o cinco partidas en esta modalidad.

Los horarios de la escuela eran de 09:00 a 13:00, una hora de almuerzo, 14:00 a 18:00, una hora de cena, y 19:00 a 21:00. En los dos días que fui, llegué al mediodía y me quedé hasta que cerró el lugar.

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Grupo de amateurs adultos. Youngshin (derecha) los ayuda a revisar una de sus partidas.
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Estudiantes avanzados.
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El salón de nivel avanzado, que se encontraba cruzando la calle.

Respecto a mis partidas, en la amplia mayoría de los casos gané y perdí una partida con cada oponente que me enfrenté, con excepción de mi último oponente, un niño que me ganó dos partidas seguidas. Adjunto una partida interesante que jugué contra un amateur (no pude saber el nombre), en la cual partiendo de la pinza alta de dos puntos en la esquina inferior derecha se dio una combinación de escaleras interesante que, a partir de un error de mi oponente, generó una ventaja insuperable para mí a poco de empezado el juego.

Estreno de blog + Copa Samsung 2016

Estreno de blog + Copa Samsung 2016

Esta semana decidí empezar un blog en el que pueda relatar mis aventuras como jugador de go. Tuve varias motivaciones para hacerlo. La principal fue conocer a Mateusz Surma 1p, de Polonia, y después de conocerlo a él conocer su blog, que leí completo en esperas de aeropuerto. La segunda motivación fue que estuve en Seúl para participar del torneo preliminar de la Copa Samsung, y siendo mi segunda vez en Corea y mi tercera vez en Asia, siempre por torneos de go, me pareció que había bastantes cosas que podría haber escrito o registrado de una manera más o menos pública que a otros podría haberles resultado interesantes (y a mí en el futuro). DISCLAIMER: luego de este post, importé artículos escritos en el pasado en otros blogs o páginas, o escribí algunos nuevos, sobre hechos previos al inicio del blog, para tener una cobertura más completa de mis torneos y eventos más importantes. Por eso este no figura como el primer post del blog, aunque en realidad sí lo sea. 

Por eso aquí estamos. El plan es compartir algunas partidas, experiencias de estudio y torneos en los que participe. Hasta ahora, participé en más de veinte torneos nacionales y siete torneos internacionales (tres torneos pequeños en Chile, el Torneo Iberoamericano en Ecuador en 2014, el Mundial Amateur en Japón en 2013, el Mundial Estudiantil de Parejas en Japón en 2015, y la Copa Samsung en 2016), y espero seguir participando en muchos más.

El domingo a la noche llegué a Buenos Aires después de pasar una semana en Seúl. Clasifiqué de rebote para representar a Latinoamérica en la Copa Samsung (había salido segundo en la clasificación, pero Emil García de México, que había sido el primer clasificado, canceló su viaje) y si bien en un principio había puesto en duda mi participación, un mes antes del torneo decidí ir.

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Sala de juego, zona World Division.

Esta vez todos los costos del viaje fueron cubiertos, en un 50% por Samsung y en otro 50% por spónsors coreanos en Argentina (que, como lo hicieron a título personal, no tienen intención de hacer su aporte público). Eso, obviamente, aligeró la carga de la participación, no obstante lo cual sentí la presión de representar a todo el continente en un torneo de tanto nivel.

La Copa Samsung (World Masters Baduk 2016 Fire & Marine Insurance) es un torneo profesional que se realiza desde 1996 en Seúl. Desde hace tres años invita en su World Division a jugadores de todo el mundo, aunque sean amateurs, en una proporción de cuatro europeos, tres norteamericanos, un latinoamericano, un africano y tres del sudeste asiático. En las preliminares de la copa, estos doce jugadores se enfrentan entre sí en un torneo eliminatorio hasta que queda un campeón, que participa de la Copa Samsung oficial como uno de sus 32 jugadores. Además de la división mundial, las preliminares cuentan con una división de mujeres profesionales, mayores de cincuenta profesionales, etc., por lo que los 32 participantes del torneo oficial son un varieté que dan buena cuenta del panorama del go mundial.

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Sala de juego, zona Corea.

Este año, la división mundial fue algo impresionante de presenciar, ya que participaron algunos de los profesionales de los nuevos sistemas de juego profesional de Europa y Estados Unidos. Concretamente estaban Eric Lui (EEUU, 1p), Pavol Lisy (Eslovaquia, 1p), Mateusz Surma (Polonia, 1p) y Ali Jabarin (Israel, 1p), de los cuales los últimos tres llegaron a las semifinales, junto con Cornel Burzo (Rumania, 6d). Lo impresionante del asunto fue presenciar que estos profesionales son efectivamente profesionales, y su estatus no se basa en un título inventado por la EGF. Viven del go y su calendario anual se basa en torneos y entrenamientos, uno tras otro. En una conversación con Mateusz, que resultó una persona muy simpática, me contó que directamente después de la Samsung iba para San Petesburgo al campeonato europeo, después a Varsovia al campeonato polaco, y después a China a entrenar durante unos meses. En la primera mitad del año había salido segundo en el campeonato profesional europeo, participado en la ING Cup en Shangai, y estudiado en China por dos meses, entre otras cosas. Todo el año están viajando, haciendo escalas horribles en aeropuertos (en este caso, a Mateusz le esperaba una escala de quince horas en Siberia), sufriendo el jetlag y con la necesidad de que les vaya bien en el juego, porque es su trabajo. En un contexto en el cual no hay antecedentes para lo que están haciendo (son los primeros profesionales europeos), no ganan mucho dinero, y no saben cuáles son sus expectativas profesionales de acá a veinte o treinta años. Es una empresa pionera y heroica que se ganó mi admiración.

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Final de la World Division: Ali Jabarin 1p vs Pavol Lisy 1p.

El torneo fue ganado por Ali Jabarin en una final no demasiado interesante contra su amigo Pavol Lisy (que venía de una partida extremadamente intensa que había dado vuelta en el yose contra Mateusz el día anterior), así que en septiembre Ali vuelve a Seúl para jugar el torneo principal, por lo que nos invitó la cena a los que nos quedamos al final del último día.

Respecto a mi partida, contra Manuel Velasco (Canadá, 6d) no puedo decir que fue interesante. Había entrenado bastante y fui con la decisión de realmente hacerle partido a mi oponente, aún sabiendo que era objetivamente más fuerte que yo y que estaba estudiando en Corea desde hacía más de un año, rodeado constantemente de profesionales. Pero la verdad es que, si bien en el momento no sentí que estuviera siendo suave, viendo el kifu desde el presente está claro que no ofrecí mayor resistencia. Posiblemente estaba cansado (había llegado el día anterior a Seúl), pero también es posible que inconscientemente haya visto la diferencia de fuerza recién empezada la partida y a partir de ahí me haya desmotivado. No estoy seguro, porque nada de esto sentí en el momento.

Efectivamente se cumplió el miedo a “ir para jugar una sola partida”, pero más allá de esa partida, la experiencia del torneo renovó mi energía y motivación en el go, a la luz de los profesionales que en cada partida se juegan su carrera.

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Gangnam Style.
Jongmyo Park

Jongmyo Park

Después del torneo en Tokio decidimos, con Julieta, pasear un poco. Recorrimos Osaka y Kioto, que ella no conocía, y pasamos cinco días en Seúl, adonde ir desde Tokio es más barato que a la mayor parte de Japón.

En Seúl hizo muchísimo frío, y no importara la cantidad de ropa que nos pusiéramos, siempre sufrimos. Por este factor, me sorprendió encontrar Jongmyo Park como me lo había descrito mi amiga Lee Youngshin 5p antes de recomendarme que fuera un domingo: lleno de señores jugando baduk.

El parque es la antesala del palacio Jongmyo, una de las atracciones históricas clásicas de Seúl. Todos los días, pero sobre todo los domingos a la mañana, los ancianos coreanos se sientan en sus canteros a jugar al baduk y algunos otros juegos (baduk, sin embargo, es un 90% de lo que se juega). No entendí bien la infraestructura de juego: quién lleva los tableros, las piedras, o las almohadillas de que usan para evitar el frío del lugar en el que se sientan. Pero lo cierto es que cada uno se pone su campera y no falta a la cita.

En general los vi jugando rápido, y el nivel no parecía demasiado alto. En un análisis veloz llegué a la conclusión de que debería ser entre 1 dan y 5 dan, por lo que creo que, de haberme animado a interrumpir su ritual, podría haber hecho algunos lindos partidos.