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The Great Joseki Debates – Honda Kunihisa

The Great Joseki Debates – Honda Kunihisa

Después de leer el 21st Century Dictionary of Basic Joseki, de Takao Shinji, decidí continuar mis estudios de joseki con el libro The Great Joseki Debates, de Honda Kunihisa, un libro de Ishi Press reimpreso en 2015 (edición original de 1992) que me trajeron a pedido mis padres de un viaje a Estados Unidos. Se trata de un libro poco conocido, pero de todos modos decidí comprarlo porque me interesaba el abordaje que prometía: “This excellent book bridges the gap between fuseki (…) and joseki”. Un libro que trate el tema de cómo elegir un joseki en base a un fuseki siempre es interesante.

El libro es en realidad una recopilación de una serie artículos de la revista Go World (no dice exactamente qué serie, pero imagino que es Match joseki and fuseki), por lo que los “capítulos” no tienen relación entre sí y se pueden leer sin continuidad. Son 24 capítulos o “debates”, como los llama el libro, en un formato de pseudo-problema: se presenta una posición de fuseki con su última jugada marcada, y a continuación tres propuestas de jugada, defendidas muy débilmente por jugadores hipóteticos llamados A, B y C.

Después de este planteo inicial, se hace un análisis breve de la posición general del tablero, y luego se analizan las tres propuestas posibles: se ven en detalle los josekis de cada una por separado, se los “prueba” en el fuseki de turno, y se da la solución correcta. Es decir, que en cada uno de los 24 debates del libro, se ven tres josekis diferentes a partir de una misma posición, y se los relaciona al fuseki.

Creo que el libro cumple ampliamente su objetivo y da una mirada interesante sobre cómo pensar a la hora de elegir un joseki teniendo en cuenta la posición general del tablero. Además, contiene muchos análisis de josekis aislados. que junto con un libro de referencia como el de Takao Shinji, pueden proveer mucho y muy buen material de estudio. En mi caso, muchas veces sirvió para repasar conceptos vistos en el Takao, con el plus de sumarle a esos conceptos una noción más acabada de su relación con el resto del tablero (poco presente en Takao), siempre desde una mirada ortodoxa sobre el fuseki.

Otro punto interesante a tener en cuenta, probablemente debido a la diferencia de época de cada publicación, es que algunos josekis tienen diferentes variantes en este libro y en Takao, lo que los hace un buen complemento mutuo.

En general, un libro ameno, interesante y no particularmente complejo de leer. Puede ser recomendable para alguien que recién empieza a estudiar joseki.

The 21st Century Dictionary of Basic Joseki – Takao Shinji 9 dan

The 21st Century Dictionary of Basic Joseki – Takao Shinji 9 dan

Siempre supe que estudiar joseki era una parte fundamental del go, desde mis primeros años de jugador. Sin embargo, relegué ese estudio por mucho tiempo, amparándome en la gran cantidad de guías de estudio o comentarios de personas según las cuales es polémico llevarlo a cabo por varias razones: porque es demasiado difícil, porque el nivel de uno nunca es lo suficientemente alto, porque su estudio debe realizarse por consultas puntuales y no de modo sistemático, etc.

Con ese criterio, durante años dejé el joseki para “más adelante”. En 2012 tuve una aproximación formal al tema cuando tomé clases con Gabriel Benmergui, para quien el tema es absolutamente clave, pero al terminar dichas clases me volví a alejar, reemplazándolo por el estudio de libros de teoría o de partidas profesionales. De esta manera, revisaba los josekis de mis partidas, o alguno en particular encontrado en otro tema, pero no los estudiaba de forma sistemática.

Este año decidí finalmente abordar el tema, después de aceptar que estaba estancado en mi nivel. Además, después de asistir en el mes de mayo a un fin de semana de estudio intensivo en la casa de Fernando Aguilar, me convencí de que era lo correcto. Fernando, como Gabriel, dice regularmente que estudiar joseki tiene muchos más beneficios que el conocimiento teórico del joseki en sí: uno aprende tesuji, vida y muerte, y sobre todo forma, algo que hace, según veo, hace una diferencia notable en el juego de nivel dan.

Cada uno de los tomos tiene cerca de 270 páginas tamaño A4.

Desde abril o mayo hasta ahora empecé el estudio con el libro de referencia de joseki más importantes en la literatura en inglés: The 21st Century Dictionary of Basic Joseki, de Takao Shinji. El libro es una reedición en gran parte reescrita del Dictionary of Basic Joseki, de Ishida Yoshio, publicado en los años ’70 y gran referencia para todos los jugadores veteranos de Occidente. Por mi parte, compré una versión en japonés del Ishida en Tokio, en 2013, el primer tomo del Takao por internet en 2012 y el segundo tomo también en Tokio, en 2013 (casi recién editado). Hasta el momento, venía usando todos esos libros solo de referencia ocasional. En cuanto los encaré más en serio, este año, me llevó unos tres meses leer el primer tomo, y poco más de dos meses el segundo.

Parte del índice del primer tomo.

El primer tomo contiene todos los joseki de komoku (3-4), y el segundo tomo los de hoshi (4-4), mokuhazushi (5-3), takamoku (5-4) y san-san (3-3), lo que hace que el adjetivo “basic” le quede un poco chico al título. Realmente el libro es muy completo y exhaustivo, y su abordaje es sistemático, viajando por las variantes de un modo muy lógico.

Algo a tener, en cuenta, sin embargo, es que el fuerte del Takao no es la pedagogía. O que, al menos, no utiliza una pedagogía de características occidentales. Puede parecer, hasta entender la mecánica del libro, que en algunos momentos hay baches en las explicaciones, o que las mismas dejan a uno con preguntas que no están respondidas.

Por un lado, esto es casi inevitable, porque es imposible explicar todas las jugadas de una secuencia de, digamos, entre cuatro y treinta jugadas dependiendo del joseki, sin escribir un tomo entero por cada diagrama, o volverse insoportablemente denso. Por otro lado, esto responde a una pedagogía muy japonesa, en la cual es parte fundamental de cualquier estudio generar esas preguntas para que el estudiante, por su cuenta, trabaje en ellas. Esto lo he visto cuando estudié en Japón y, también, en ocasiones realizando estudios de idioma japonés. Fue Fernando Aguilar, en aquella sesión intensiva en su casa, quien me hizo notar que lo que yo veía como agujeros en el libro era en realidad la aplicación de esta modalidad pedagógica.

Páginas de ejemplo, con algunas de mis anotaciones.

Teniendo esto en cuenta, y entrando en esa mentalidad, se puede sacar mucho provecho al libro. La clave es buscar reflexionar sobre cada joseki, y no leerlo como si ya estuviera digerido. Esto, llevado un nivel profundo, es mucho más de lo que yo hice con los dos tomos, y no se agota con una primera lectura. Mi plan, por otro lado, no era agotarlos. A continuación, siguiendo mi estudio de joseki con otros libros que ya tengo en mi biblioteca (próximamente, más información), la idea es volver constantemente al Takao y re-estudiar cada joseki de nuevo, cuando la referencia del nuevo estudio lo requiera.

Así, de a poco, tal vez supla esta falta que vengo arrastrando hace tanto tiempo.