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The Middle Game of Go – Sakata Eio

The Middle Game of Go – Sakata Eio

Ishi Press fue la primera editorial grande de go en inglés, fundada a fines de los años sesenta por Richard Bozulich. Su importancia es tal que casi todos los clásicos de la literatura de go en este idioma fueron publicados por Ishi Press, incluyendo la gran Go World. Sus publicaciones concluyeron en los años ’90 (excepto Go World, continuada en Kiseido), pero sus libros nunca dejaron de ser una referencia para los jugadores occidentales.

Portada del libro.

Hace poco, se reeditaron varios libros de Ishi Press, y el año pasado aproveché para comprar algunos por Amazon, pidiendo a mis padres que los trajeran desde Estados Unidos. Fueron Enclosure Josekis, de Takemiya Masaki, The Great Joseki Debates, de Honda Kunihisa, y The Middle Game of Go, de Sakata Eio, que es el objeto de este post.

The Middle Game of Go es uno de los grandes clásicos, leído en masa por los jugadores de los años setenta y ochenta. Lo escuché recomendarlo en varias ocasiones a Fernando Aguilar, por lo que me interesaba leerlo en algún momento.

A grandes rasgos, el libro es el comentario exhaustivo de cuatro partidas de Sakata Eio los años cincuenta y sesenta, centrado en el medio juego de cada una de ellas. El fuseki de todas las partidas está analizado en los dos volúmenes de Modern Joseki and Fuseki, también de Sakata, por lo que este puede considerarse una suerte de continuación de aquel libro.

Espero que se pueda apreciar lo pésimo de la edición.

El principal problema del libro, que hace que su lectura sea casi un sacrificio, es la pésima reedición. Con todos los libros reeditados de Ishi Press está el mismo problema de una edición de muy mala calidad, pero en este caso es peor. El tamaño de las páginas es muy menor al tamaño del papel de dichas páginas, como si fuera una fotocopia reducida, por lo que la letra es mínima. Además, los diagramas están impresos en este mismo tamaño, y con una impresión muy poco definida, por lo que en algunos casos hay que usar un poco de imaginación para entender los números de las piedras. Esto descontando, desde ya, las erratas, que son varias.

Salvando estos problemas, las partidas son muy interesantes y los análisis incluyen algunos “josekis de medio juego” muy útiles, como técnicas de reducción para varios shimaris y diferentes bosquejos territoriales. La tercera partida incluye hasta un análisis detallado del yose, por lo que se puede decir que los comentarios son bien exhaustivos en todos los aspectos del juego menos en fuseki y en joseki (reservados para los otros libros del autor).

Otro punto interesante del libro es que usa constantemente términos en japonés, algo que, en lo personal, me gusta (aprender los nombres de las jugadas es, en algún punto, aprender las jugadas).

En resumen, más allá de la pésima edición y de su relativa anacronicidad (las partidas se sienten algo antiguas, y en estos tiempos ya se siente muy ajena la didáctica japonesa), creo que es un libro breve pero instructivo.

Weiqi Life and Death 1000 Problems – Wang Zhipeng (edición coreana)

Weiqi Life and Death 1000 Problems – Wang Zhipeng (edición coreana)

Compré este libro en dos tomos en mi última visita a Seúl. Lee Youngshin 5p me había advertido, en mi visita anterior, que contenía problemas un poco “nasty”, pero que era muy popular en estos años. Volví sin comprarlo de ese viaje, pero enseguida me arrepentí, por lo que en cuanto tuve nuevamente la oportunidad lo adquirí.

Es una traducción coreana del original chino (圍棋死活1000題), que por cierto se recomienda en una guía de estudio bastante famosa aunque de origen un tanto dudoso.

A nivel formato, creo que es bastante cómodo de leer, la edición es muy buena y la cantidad de problemas por página es acertada. Esto salvando que, al variar la cantidad de diagramas en cada solución (si el problema es sencillo hay uno solo, si es más complejo hay tres), a veces es un poco confuso la disposición de las respuestas.

Algunos problemas del primer tomo.
Formato de las soluciones.

Respecto al nivel del libro, el primer tomo tiene problemas bastante interesantes y accesibles, que se ponen más complejos a medida que avanza el libro, pero sin dejar de ser nunca de nivel intermedio. El segundo tomo se torna bastante más complejo, y en la segunda mitad del mismo entendí a lo que se refería Youngshin con su adjetivo. Me costó terminarlo.

En general, prefiero los libros que progresan de nivel más gradualmente y que manejan un rango de dificultad más acotado. Pasar las primeras páginas muy rápido y las últimas muy lento puede tornarse frustrante.

De todos modos, por la cantidad y calidad de problemas, y por la excelente edición, puedo recomendarlo sin culpa.

The Great Joseki Debates – Honda Kunihisa

The Great Joseki Debates – Honda Kunihisa

Después de leer el 21st Century Dictionary of Basic Joseki, de Takao Shinji, decidí continuar mis estudios de joseki con el libro The Great Joseki Debates, de Honda Kunihisa, un libro de Ishi Press reimpreso en 2015 (edición original de 1992) que me trajeron a pedido mis padres de un viaje a Estados Unidos. Se trata de un libro poco conocido, pero de todos modos decidí comprarlo porque me interesaba el abordaje que prometía: “This excellent book bridges the gap between fuseki (…) and joseki”. Un libro que trate el tema de cómo elegir un joseki en base a un fuseki siempre es interesante.

El libro es en realidad una recopilación de una serie artículos de la revista Go World (no dice exactamente qué serie, pero imagino que es Match joseki and fuseki), por lo que los “capítulos” no tienen relación entre sí y se pueden leer sin continuidad. Son 24 capítulos o “debates”, como los llama el libro, en un formato de pseudo-problema: se presenta una posición de fuseki con su última jugada marcada, y a continuación tres propuestas de jugada, defendidas muy débilmente por jugadores hipóteticos llamados A, B y C.

Después de este planteo inicial, se hace un análisis breve de la posición general del tablero, y luego se analizan las tres propuestas posibles: se ven en detalle los josekis de cada una por separado, se los “prueba” en el fuseki de turno, y se da la solución correcta. Es decir, que en cada uno de los 24 debates del libro, se ven tres josekis diferentes a partir de una misma posición, y se los relaciona al fuseki.

Creo que el libro cumple ampliamente su objetivo y da una mirada interesante sobre cómo pensar a la hora de elegir un joseki teniendo en cuenta la posición general del tablero. Además, contiene muchos análisis de josekis aislados. que junto con un libro de referencia como el de Takao Shinji, pueden proveer mucho y muy buen material de estudio. En mi caso, muchas veces sirvió para repasar conceptos vistos en el Takao, con el plus de sumarle a esos conceptos una noción más acabada de su relación con el resto del tablero (poco presente en Takao), siempre desde una mirada ortodoxa sobre el fuseki.

Otro punto interesante a tener en cuenta, probablemente debido a la diferencia de época de cada publicación, es que algunos josekis tienen diferentes variantes en este libro y en Takao, lo que los hace un buen complemento mutuo.

En general, un libro ameno, interesante y no particularmente complejo de leer. Puede ser recomendable para alguien que recién empieza a estudiar joseki.

The 21st Century Dictionary of Basic Joseki – Takao Shinji 9 dan

The 21st Century Dictionary of Basic Joseki – Takao Shinji 9 dan

Siempre supe que estudiar joseki era una parte fundamental del go, desde mis primeros años de jugador. Sin embargo, relegué ese estudio por mucho tiempo, amparándome en la gran cantidad de guías de estudio o comentarios de personas según las cuales es polémico llevarlo a cabo por varias razones: porque es demasiado difícil, porque el nivel de uno nunca es lo suficientemente alto, porque su estudio debe realizarse por consultas puntuales y no de modo sistemático, etc.

Con ese criterio, durante años dejé el joseki para “más adelante”. En 2012 tuve una aproximación formal al tema cuando tomé clases con Gabriel Benmergui, para quien el tema es absolutamente clave, pero al terminar dichas clases me volví a alejar, reemplazándolo por el estudio de libros de teoría o de partidas profesionales. De esta manera, revisaba los josekis de mis partidas, o alguno en particular encontrado en otro tema, pero no los estudiaba de forma sistemática.

Este año decidí finalmente abordar el tema, después de aceptar que estaba estancado en mi nivel. Además, después de asistir en el mes de mayo a un fin de semana de estudio intensivo en la casa de Fernando Aguilar, me convencí de que era lo correcto. Fernando, como Gabriel, dice regularmente que estudiar joseki tiene muchos más beneficios que el conocimiento teórico del joseki en sí: uno aprende tesuji, vida y muerte, y sobre todo forma, algo que hace, según veo, hace una diferencia notable en el juego de nivel dan.

Cada uno de los tomos tiene cerca de 270 páginas tamaño A4.

Desde abril o mayo hasta ahora empecé el estudio con el libro de referencia de joseki más importantes en la literatura en inglés: The 21st Century Dictionary of Basic Joseki, de Takao Shinji. El libro es una reedición en gran parte reescrita del Dictionary of Basic Joseki, de Ishida Yoshio, publicado en los años ’70 y gran referencia para todos los jugadores veteranos de Occidente. Por mi parte, compré una versión en japonés del Ishida en Tokio, en 2013, el primer tomo del Takao por internet en 2012 y el segundo tomo también en Tokio, en 2013 (casi recién editado). Hasta el momento, venía usando todos esos libros solo de referencia ocasional. En cuanto los encaré más en serio, este año, me llevó unos tres meses leer el primer tomo, y poco más de dos meses el segundo.

Parte del índice del primer tomo.

El primer tomo contiene todos los joseki de komoku (3-4), y el segundo tomo los de hoshi (4-4), mokuhazushi (5-3), takamoku (5-4) y san-san (3-3), lo que hace que el adjetivo “basic” le quede un poco chico al título. Realmente el libro es muy completo y exhaustivo, y su abordaje es sistemático, viajando por las variantes de un modo muy lógico.

Algo a tener, en cuenta, sin embargo, es que el fuerte del Takao no es la pedagogía. O que, al menos, no utiliza una pedagogía de características occidentales. Puede parecer, hasta entender la mecánica del libro, que en algunos momentos hay baches en las explicaciones, o que las mismas dejan a uno con preguntas que no están respondidas.

Por un lado, esto es casi inevitable, porque es imposible explicar todas las jugadas de una secuencia de, digamos, entre cuatro y treinta jugadas dependiendo del joseki, sin escribir un tomo entero por cada diagrama, o volverse insoportablemente denso. Por otro lado, esto responde a una pedagogía muy japonesa, en la cual es parte fundamental de cualquier estudio generar esas preguntas para que el estudiante, por su cuenta, trabaje en ellas. Esto lo he visto cuando estudié en Japón y, también, en ocasiones realizando estudios de idioma japonés. Fue Fernando Aguilar, en aquella sesión intensiva en su casa, quien me hizo notar que lo que yo veía como agujeros en el libro era en realidad la aplicación de esta modalidad pedagógica.

Páginas de ejemplo, con algunas de mis anotaciones.

Teniendo esto en cuenta, y entrando en esa mentalidad, se puede sacar mucho provecho al libro. La clave es buscar reflexionar sobre cada joseki, y no leerlo como si ya estuviera digerido. Esto, llevado un nivel profundo, es mucho más de lo que yo hice con los dos tomos, y no se agota con una primera lectura. Mi plan, por otro lado, no era agotarlos. A continuación, siguiendo mi estudio de joseki con otros libros que ya tengo en mi biblioteca (próximamente, más información), la idea es volver constantemente al Takao y re-estudiar cada joseki de nuevo, cuando la referencia del nuevo estudio lo requiera.

Así, de a poco, tal vez supla esta falta que vengo arrastrando hace tanto tiempo.

Invincible – John Power (comp.)

Invincible – John Power (comp.)

Parece un desafío muy grande leer un libro como Invincible. El libro consiste en ochenta partidas comentadas con una profundidad de análisis que va desde lo superficial hasta lo exhaustivo (hay partidas con comentarios de una página y otras con comentarios de doce páginas, siendo lo regular unas cinco o seis), además de una segunda parte complementaria de otras tantas partidas casi sin comentarios.  Hay que tener en cuenta que son páginas grandes, por lo que creo que el nivel de profundidad en los análisis es similar al de The 1971 Honinbo Tournament, de Iwamoto Kaoru. En total, entonces, más de 400 páginas de partidas del siglo XIX, analizadas en buena parte por los profesionales japoneses más reconocidos de finales de siglo XX.

Tapa dura 🙂

El libro hace un recorrido por la vida y la carrera de Honinbo Shusaku, posiblemente el jugador de go más reconocido de la historia. Analiza casi todas sus partidas registradas y las ubica en contexto histórico y biográfico. Considerando que Shusaku vivió durante los últimos treinta años del período Edo en Japón y fue un niño prodigio del go, dicho contexto es de por sí muy jugoso.

Leerlo de principio a fin como si fuera cualquier otro libro de teoría fue una sugerencia de Fernando Aguilar, que me lo recomendó después de una sesión de clases por internet. Le hice caso, y lo compré online directamente a la editorial Kiseido, que como no tenía stock de ejemplares de tapa blanda, me envió uno de tapa dura por el mismo precio.

Al principio me costó encontrarle el ritmo al libro. Tardé mucho tiempo en llegar hasta aproximadamente la mitad de la primera parte porque no podía evitar sentirlo denso. Después de eso, me forcé a encontrar un ritmo y empecé a leer, dentro de lo posible, una partida por día. A partir de entonces empecé a disfrutarlo más. Las partidas son realmente muy interesantes, el contexto histórico parece sacado de una ficción, y la comparativa entre el juego de hace ciento cincuenta años y el actual puede revitalizar la mirada creativa sobre el go.

Ejemplo del libro, que ilustra cuántas jugadas suele haber por diagrama, y cuántas variantes de análisis.

A pesar de esto, creo que como libro de aprendizaje Invincible no es demasiado fructífero. Tal vez lo encaré mal y dejé los análisis demasiado librados al comentarista, sin aportar mi parte de “estudiante atento”, pero creo que después de invertir mucho tiempo en estudiar el libro, y terminarlo,h no pude aplicar lo leído en cambiar mi juego. Leyendo libros de joseki, de teoría o incluso de problemas, en general noto cambios en mi juego de una manera mucho más tangible.

Entonces, tal vez Invincible no sea uno de esos libros para mejorar el juego. Lo que no hace que deje de ser un libro único en la bibliografía occidental de go, repleto de historias épicas y grandes e interesantes partidas.

Five Hundred and One Tesuji Problems – Richard Bozulich

Five Hundred and One Tesuji Problems – Richard Bozulich

Este compilado de problemas de tesuji, recopilados a partir de colecciones japonesas, me lo trajo un conocido de un viaje a Japón en 2014. Empecé a leerlo a principios de 2015, pero su densidad me dificultó mucho transitarlo en una velocidad razonable.

La clásica portada de la serie “Mastering the Basics”, de Kiseido.

En principio, el planteo del libro me parece interesante: presenta los tesuji agrupados en sus aproximadamente 45 tipos, de modo tal que al entender uno, el lector resuelva el resto a modo de práctica y pueda asmiliar el tesuji en cuestión. La presentación del libro y la selección de los problemas, sin embargo, es desmotivante. El orden recién comentado es solo aparente, y los problemas cambian de dificultad y de tipo drásticamente de uno al siguiente, quedando en uno adivinar en qué momento del libro se encuentra.

Además, el diseño del libro agrupa muchos problemas por página, y los textos que acompañan cada problema son, cuando no innecesarios, obstáculos para la fluidez de la lectura.

Detalle de las páginas del libro y su diagramación de problemas.

Debería darle otra chance más adelante, y probablemente lo haga, pero creo que el enfoque pedagógico es más importante en un libro de problemas que en cualquier otro, ya que el peligro de la desmotivación es siempre mucho mayor. En este caso, dicho enfoque está perdido.