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Copa Samsung 2017

Copa Samsung 2017

Una edición más del torneo preliminar de la Copa Samsung ha terminado. Como jugador, no puedo decir que haya sido una buena experiencia. No pude cumplir mi objetivo de ofrecer una buena partida, y perdí en primera ronda contra Nuttakrit Taechaamnuayvit 5D, de Tailandia, por lo que nuevamente el torneo fue para mí un solo juego. Si bien fue una partida algo mejor que la del año pasado, no estuvo a en absoluto a la altura de mis expectativas.

Por lo demás, el torneo fue muy similar a la última edición, incluyendo a varios jugadores reincidentes. Fue interesante reencontrarme con ellos, y sobre todo con Mateusz Surma, con quien había entablado una buena relación en 2016. Mateusz venía de tener varias victorias consecutivas en la China C League, con las cuales había demostrado que está teniendo un buen año. Lo felicité por sus victorias, y me contestó, sonriente, que todavía no entendía lo que había pasado en dicha liga.

La sorpresa de este torneo fue Victor Guang Chow, 7D amateur de Sudáfrica, quien ganó en las primeras rondas a tres profesionales occidentales, contra todo pronóstico: Ryan Li 1p (inicialmente, el favorito del torneo), Ali Jabarin 1p, y Eric Lui 1p. Después de la derrota en primera ronda, Ryan dejó Seúl inmediatamente, faltando a la ceremonia de cierre. Presumo que su frustración fue muy grande.

Finalmente, Guang Chow perdió en la final contra nada más y nada menos que Mateusz, quien ganó la World Division y volverá a Seúl a jugar el torneo principal en Septiembre. Después del éxito en la liga china, logró con este evento ganar su primer torneo desde que su conversión a profesional dos años atrás. Estaba exultante.

Mateusz y Victor en el momento decisivo de la partida final.

Por otro lado, también pude reencontrarme con mi amiga Lee Younshin 5p, que siempre es una experiencia muy grata. Ella, con la ayuda de Park Ji Eun 9p, colaboraron con la revisión de mi partida.

Respecto a dicha partida, la verdad es que no logré en ningún momento el estado psicológico correcto para jugarla. Usé casi todo mi tiempo principal antes de que mi oponente usara siquiera treinta minutos del suyo, cometí algunos errores tácticos y, finalmente, perdí por un vergonzoso blunder de lectura. El reencuentro con los jugadores profesionales y con un torneo de alto nivel, es interesante, pero hacerlo ya dos veces no compensa la frustración de perder de esta manera.

La realidad es que la combinación del nivel del torneo y de su sistema extremo en crueldad (eliminación directa) hace que no sea un torneo interesante de repetir, al menos por ahora. Mi experiencia en torneos grandes no es mucha, por lo que el factor psicológico necesita algo un poco más suave. Después de una primera ronda, necesito poder levantar la cabeza, recuperarme, y continuar. La copa Samsung no permite esta recuperación. Después del golpe, ya es demasiado tarde.

Por esto es que no creo que regrese a este torneo por un buen tiempo. Trataré de dedicarme a torneos amateurs, más accesibles y con más rondas, que ofrezcan mejores oportunidades de crecimiento. El Iberoamericano de este año en México es un buen ejemplo del tipo de torneos que debería jugar, o el Campeonato Europeo del año que viene, que por cuestiones personales tengo altas chances de jugar, sería otro. Por lo pronto, recuperación física, mental y moral.

Entrenamiento para la Samsung (2)

Entrenamiento para la Samsung (2)

Las últimas semanas estuve jugando algunas partidas de práctica con Santiago Tabares, y otras de enseñanza con Fernando Aguilar, con vistas a mi participación en esta edición de la Copa Samsung.

Dichas partidas fueron la principal preparación para el torneo, enfatizando la cuestión psicológica en cómo jugar. Mi intención, como dije en el último post, es jugar una partida completa con buen espíritu, más allá del resultado. No cometer blunders, no jugar sin estilo ni inspiración, jugar lo mejor que puedo jugar y llevarme una buena partida conmigo.

Creo que esto lo logré, en parte, en la segunda partida que jugué con Fernando, que terminó en una victoria de él por 6,5 puntos (sin komi). La primera, en cambio, fue muy poco interesante y parecida a la jugada contra Ignacio Iglesis en la última ronda del PGLATC. Al finalizar dicha partida, Fernando me dijo que no quería que jugara así el torneo, algo que me pareció muy razonable. La segunda, entonces, creo que fue una mejoría.

Mañana salgo para Seúl. Sinceramente, me pesa compartir tabla con los mejores jugadores de Occidente: además de Pavol Lisy, Ali Jabarin, Artem Kachanovskyi o Mateusz Surma, está por ejemplo Ryan Li, quien hace algunos días le ganó a Chen Yaoye 9p (ex número 1 del mundo) en la copa MLily.

World Division 2017, en su poco amigable formato de nombres verticales.

Mi humilde intento apuntará a, además de lo expresado más arriba, disfrutar del torneo y de la posición privilegiada que es estar en esta tabla.

Allá vamos.

Entrenamiento para la Samsung (1)

Entrenamiento para la Samsung (1)

Desafié a Santiago Tabares a una partida, en el marco de la 6° Superliga Argentina de Go, para entrenar de cara a la Copa Samsung, para la cual falta cada vez menos.

Jugamos una partida interesante, que estuvo pareja la mayor parte del tiempo. Mi concentración amainó sobre el final del medio juego, donde cometí un par de jugadas demasiado pasivas, Q10 y N12, que le dieron la iniciativa en el centro a Negro. Más adelante, intenté reducir el centro con muy mala táctica, y lo rematé con un error de lectura serio promediando el yose.

Si bien al final perdí por abandono y cometí los errores mencionados, creo que fue una partida completa jugada con buen espíritu, que es en última instancia mi aspiración para todas las partidas. Es decir, fue una partida sin el factor psicológico como agente determinante, que podría haber ganado cualquiera de los dos. Sobre este tipo de partidas es que puedo construir para mejorar.

Copa Samsung – Clasificatorio Regional LATAM (2)

Copa Samsung – Clasificatorio Regional LATAM (2)

Llegó a su final el clasificatorio regional para la Copa Samsung. Santiago Tabares sorprendió perdiendo en la otra semifinal contra Sebastián Ríos, un jugador mexicano de nivel 2d. Me llamó la atención que hubiera perdido, así que me armé con precaución para la final.

El día anterior a la partida se había publicado en el sitio de la Federación Europea de Go un artículo de Viktor Lin llamado A new perspective on the star point and the implications thereof que analiza cómo, a partir de AlphaGo, se empezó a utilizar la invasión en 3-3 temprano en el fuseki. Según Viktor Lin, esto representa un cambio de paradigma que pone en tela de juicio los conceptos fundamentales que tenemos del go en la actualidad. El artículo es muy interesante y está muy bien escrito, lo que me generó ganas de probar su teoría, vislumbrando un go fresco en el horizonte.

Fue así que decidí intentarlo en la final del clasificatorio contra Sebastián Ríos: en la jugada 6 ya había invadido en san san. Creo que mi oponente se confundió luego de esto, y cometió algunas jugadas fuera de foco (Negro 35 y Negro 51), que le terminaron dando la derrota. La partida fue desprolija por momentos, y me hubiese gustado no contar con tan mala forma en el grupo del sector superior central, pero finalmente pude manejarla.

Estoy bastante orgulloso de haber ganado el torneo, considerando que contaba con oponentes como Andrés Comito, Santiago Tabares y Sebastián Ríos, y creo que sucedió en parte como resultado de mi nuevo enfoque hacia el go, que enfatiza su aspecto lúdico (sobre esto, ampliaremos).

Una vez más, Seúl, allá vamos.

Copa Samsung – Clasificatorio Regional LATAM (1)

Copa Samsung – Clasificatorio Regional LATAM (1)

Este año, nuevamente, la Copa Samsung invita a un representante de Latinoamérica a jugar su clasificatorio en Seúl. Es una de las (muy) pocas oportunidades para amateurs de jugar torneos profesionales, por lo que es interesante aprovecharla.

El año pasado tuve la suerte de clasificar luego de quedar en segundo lugar en el clasificatorio regional, lo que me permitió viajar a Seúl a participar del torneo. Como hecho anecdótico, me permito recordar que dicho torneo fue el disparador para empezar este blog.

En el clasificatorio de este año entré directamente en instancia de semifinales, y me tocó la primera partida contra Andrés Comito, que venía de ganar contra Carlos León Ríos Joels de Perú.

Andrés fue el primer jugador de nivel dan con el que jugué en mi carrera de go. Tiene un estilo que me gusta mucho, y aprendí muchísimo de él a lo largo de los años, por lo que siempre es un placer encontrarlo en un torneo.

La partida fue muy breve (más de lo que debería haber sido, en mi opinión), pero tuvo sus elementos interesantes. Pude ganarla por abandono, por lo que felizmente logré un lugar en la final.

Estreno de blog + Copa Samsung 2016

Estreno de blog + Copa Samsung 2016

Esta semana decidí empezar un blog en el que pueda relatar mis aventuras como jugador de go. Tuve varias motivaciones para hacerlo. La principal fue conocer a Mateusz Surma 1p, de Polonia, y después de conocerlo a él conocer su blog, que leí completo en esperas de aeropuerto. La segunda motivación fue que estuve en Seúl para participar del torneo preliminar de la Copa Samsung, y siendo mi segunda vez en Corea y mi tercera vez en Asia, siempre por torneos de go, me pareció que había bastantes cosas que podría haber escrito o registrado de una manera más o menos pública que a otros podría haberles resultado interesantes (y a mí en el futuro). DISCLAIMER: luego de este post, importé artículos escritos en el pasado en otros blogs o páginas, o escribí algunos nuevos, sobre hechos previos al inicio del blog, para tener una cobertura más completa de mis torneos y eventos más importantes. Por eso este no figura como el primer post del blog, aunque en realidad sí lo sea. 

Por eso aquí estamos. El plan es compartir algunas partidas, experiencias de estudio y torneos en los que participe. Hasta ahora, participé en más de veinte torneos nacionales y siete torneos internacionales (tres torneos pequeños en Chile, el Torneo Iberoamericano en Ecuador en 2014, el Mundial Amateur en Japón en 2013, el Mundial Estudiantil de Parejas en Japón en 2015, y la Copa Samsung en 2016), y espero seguir participando en muchos más.

El domingo a la noche llegué a Buenos Aires después de pasar una semana en Seúl. Clasifiqué de rebote para representar a Latinoamérica en la Copa Samsung (había salido segundo en la clasificación, pero Emil García de México, que había sido el primer clasificado, canceló su viaje) y si bien en un principio había puesto en duda mi participación, un mes antes del torneo decidí ir.

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Sala de juego, zona World Division.

Esta vez todos los costos del viaje fueron cubiertos, en un 50% por Samsung y en otro 50% por spónsors coreanos en Argentina (que, como lo hicieron a título personal, no tienen intención de hacer su aporte público). Eso, obviamente, aligeró la carga de la participación, no obstante lo cual sentí la presión de representar a todo el continente en un torneo de tanto nivel.

La Copa Samsung (World Masters Baduk 2016 Fire & Marine Insurance) es un torneo profesional que se realiza desde 1996 en Seúl. Desde hace tres años invita en su World Division a jugadores de todo el mundo, aunque sean amateurs, en una proporción de cuatro europeos, tres norteamericanos, un latinoamericano, un africano y tres del sudeste asiático. En las preliminares de la copa, estos doce jugadores se enfrentan entre sí en un torneo eliminatorio hasta que queda un campeón, que participa de la Copa Samsung oficial como uno de sus 32 jugadores. Además de la división mundial, las preliminares cuentan con una división de mujeres profesionales, mayores de cincuenta profesionales, etc., por lo que los 32 participantes del torneo oficial son un varieté que dan buena cuenta del panorama del go mundial.

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Sala de juego, zona Corea.

Este año, la división mundial fue algo impresionante de presenciar, ya que participaron algunos de los profesionales de los nuevos sistemas de juego profesional de Europa y Estados Unidos. Concretamente estaban Eric Lui (EEUU, 1p), Pavol Lisy (Eslovaquia, 1p), Mateusz Surma (Polonia, 1p) y Ali Jabarin (Israel, 1p), de los cuales los últimos tres llegaron a las semifinales, junto con Cornel Burzo (Rumania, 6d). Lo impresionante del asunto fue presenciar que estos profesionales son efectivamente profesionales, y su estatus no se basa en un título inventado por la EGF. Viven del go y su calendario anual se basa en torneos y entrenamientos, uno tras otro. En una conversación con Mateusz, que resultó una persona muy simpática, me contó que directamente después de la Samsung iba para San Petesburgo al campeonato europeo, después a Varsovia al campeonato polaco, y después a China a entrenar durante unos meses. En la primera mitad del año había salido segundo en el campeonato profesional europeo, participado en la ING Cup en Shangai, y estudiado en China por dos meses, entre otras cosas. Todo el año están viajando, haciendo escalas horribles en aeropuertos (en este caso, a Mateusz le esperaba una escala de quince horas en Siberia), sufriendo el jetlag y con la necesidad de que les vaya bien en el juego, porque es su trabajo. En un contexto en el cual no hay antecedentes para lo que están haciendo (son los primeros profesionales europeos), no ganan mucho dinero, y no saben cuáles son sus expectativas profesionales de acá a veinte o treinta años. Es una empresa pionera y heroica que se ganó mi admiración.

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Final de la World Division: Ali Jabarin 1p vs Pavol Lisy 1p.

El torneo fue ganado por Ali Jabarin en una final no demasiado interesante contra su amigo Pavol Lisy (que venía de una partida extremadamente intensa que había dado vuelta en el yose contra Mateusz el día anterior), así que en septiembre Ali vuelve a Seúl para jugar el torneo principal, por lo que nos invitó la cena a los que nos quedamos al final del último día.

Respecto a mi partida, contra Manuel Velasco (Canadá, 6d) no puedo decir que fue interesante. Había entrenado bastante y fui con la decisión de realmente hacerle partido a mi oponente, aún sabiendo que era objetivamente más fuerte que yo y que estaba estudiando en Corea desde hacía más de un año, rodeado constantemente de profesionales. Pero la verdad es que, si bien en el momento no sentí que estuviera siendo suave, viendo el kifu desde el presente está claro que no ofrecí mayor resistencia. Posiblemente estaba cansado (había llegado el día anterior a Seúl), pero también es posible que inconscientemente haya visto la diferencia de fuerza recién empezada la partida y a partir de ahí me haya desmotivado. No estoy seguro, porque nada de esto sentí en el momento.

Efectivamente se cumplió el miedo a “ir para jugar una sola partida”, pero más allá de esa partida, la experiencia del torneo renovó mi energía y motivación en el go, a la luz de los profesionales que en cada partida se juegan su carrera.

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Gangnam Style.